Raimonds Tomsons ha sido nombrado Mejor Sumiller de Europa y África 2017 en el 14º concurso que ha organizado la Asociación Internacional de Sumilleres (Association de la Sommellerie Internationale – ASI). El campeonato en el que participaron 37 sumilleres se ha celebrado en Viena del 8 al 13 de mayo de 2017.

Tecnovino Mejor Sumiller de Europa y Africa 2017 Raimonds TomsonsAustria ha acogido la elección del Mejor Sumiller de Europa y África 2017 que organiza la Asociación Internacional de Sumilleres (ASI) y en la que la Unión de Sumilleres de Austria (Sommelier Union Austria) ha actuado como anfitriona. Este país recibió la visita de 37 sumilleres que se han presentado a las estrictas pruebas que han tenido lugar entre el 8 y el 13 de mayo de 2017 en Viena. El triunfo ha sido para Raimonds Tomsons, originario de Riga (Letonia) que recogió el testigo del sueco Arvid Rosengren, que recibió este título en 2013 en Sanremo, Italia y que el año pasado ganó el de Mejor sommelier del mundo en Mendoza, Argentina.
Por vez primera, tres sommeliers representaron a África, mientras que 34 candidatos se registraron por Europa.
Las pruebas consistieron en diferentes etapas, la primera consistente en varias pruebas escritas y prácticas, tuvo lugar el martes 9 de mayo y tras ella fueron seleccionados doce candidatos para las semifinales:

  • Christian Jacobsen (Dinamarca)
  • David Biraud (Francia)
  • Terry Kandylis (Grecia)
  • Julie Dupouy (Irlanda)
  • Raimonds Tomsons (Letonia)
  • Piotr Pietras (Polonia)
  • Julia Scavo (Rumanía)
  • Aleksandr Rassadkin (Rusia),
  • Jakub Pribyl (República Checa),
  • Eric Zwiebel (Reino Unido),
  • Robert Andersson (Suecia),
  • Fabio Masi (Suiza).

Gerard Basset, MW, MS, OBE y Mejor Sommelier en el Mundo 2010, anunció que en la siguiente ronda debido a la altísima competencia, se seleccionaron cuatro finalistas en lugar de los tres habituales:

  • Piotr Pietras (Polonia)
  • David Biraud (Francia)
  • Julia Scavo (Rumanía)
  • Raimonds Tomsons (Letonia)

Tras la final se eligió Mejor Sumiller de Europa y África 2017 al  letón Raimonds Tomsons que recibió el trofeo de manos de Guillaume Deglise, CEO de Vinexpo que es uno de los patrocinadores del evento. Tomsons trabaja actualmente con el chef Mārtiņš Rītiņš en Vincents. Anteriormente ha estado vinculado laboralmente a restaurantes de prestigio mundial como El Bulli, Noma y Osteria Francescana. En 2016, logró el séptimo lugar en la competición ASI World Sommelier en Argentina. Sobre su actividad Raimonds Tomsons destaca lo siguiente: «me encanta esto sobre mi profesión: probablemente no hay otra en la que una parte esencial del trabajo sea beber vinos finos con una cocina refinada».
Piotr Pietras de Polonia quedó segundo, Julia Scavo de Rumanía tercera y el francés David Biraud fue el cuarto.

Guillermo Cruz, representante por España

Tecnovino Mejor Sumiller Guillermo CruzEn lo que respecta a España el representante ha sido el afamado Guillermo Cruz Alcubierre, actual sumiller del restaurante Mugaritz en Errenteria (Guipúzcoa) y que ostenta diferentes títulos: Mejor Sumiller de España en Cava, Mejor Sumiller de España 2014, etc.
¿Qué busca Cruz en los vinos? Que tengan alma. En sus palabras: «Así es como un enólogo puede conseguir entrar en mi lista de vinos, sólo haciendo vinos con alma. No busco vinos perfectos, sino vinos con emociones».